Limonium caesium salinas Marchamalo

Plantas de las Salinas de Marchamalo

Lo que más se suele resaltar de las salinas, en general, es su avifauna y el pequeño pez fartet (Aphanius iberus), sin embargo, la sección dedicada a Marchamalo no estaría completa sin dedicarle una entrada a las especies vegetales que crecen en su entorno. Las salinas de Marchamalo se encuentran junto al Mar Menor y a escasa distancia del Mediterráneo, y por lo tanto de su influencia en cuanto a temperatura, escasez de lluvia, salinidad del suelo, etc. 


Cañaheja (Ferula communis) con las salinas de Marchamalo al fondo


La mayor parte de las plantas que crecen en las salinas se caracterizan por su tolerancia a la sal y su resistencia a la sequía, así que vamos a dar un paseo poniendo el foco en estas valientes que rodean las balsas salineras.


Especies propias del saladar

Lo primero que nos llama la atención son los matorrales de pequeño tamaño que rodean las balsas salineras y que están formados por especies propias de los saladares, entre ellas: el rastrillo (Mesembryanthemum nodiflorum), la salicornia (Sarcocornia fruticosa) o la sosa jabonera o almarjo (Arthrocnemum macrostachyum), y las siemprevivas (Limonium caesium y L. delicatulum). (1)


Rastrillo (Mesembryanthemum nodiflorum) presenta hojas semicilíndricas


Sosa alacranera (Sarcocornia fruticosa)


La sosa jabonera (Arthrocnemum macrostachyum) puede ser muy útil en la restauración de suelos degradados por la presencia de sales, y por tanto en la recuperación de zonas para su uso agrícola.


Salao o sosa (Suaeda vera), arbusto muy frecuente en suelos salinos con hojas carnosas que a menudo adquiere este color rojizo


La uña de gato o uva de pastor (Sedum sediforme) es una planta muy bien adaptada a la sequía, debido a la capacidad de almacenar agua en sus hojas.



Las siemprevivas

Los limonios o siemprevivas son especies asociadas a los saladares. En las salinas de Marchamalo se pueden encontrar dos de ellas. Con el curioso nombre de “sopaenvino”, por su color rosa intenso en primavera, se designa a Limonium caesium. Otro limonium es Limonium delicatulum.

Sopaenvino (Limoniun caesium) es un endemismo del SE español (Murcia, Alicante y Albacete)


Flores de sopaenvino (Limoniun caesium) en el mes de mayo


Otro limonio que vive en este entorno salino es Limonium delicatulum, un endemismo del SE peninsular, con pequeñas flores azuladas.


Siempreviva (Limonium sp.) en la que se aprecian las hojas de color verde intenso que siempre están en la base


Limonium delicatulum


Perpetua, manzanilla bastarda o siempreviva (Helichrysum stoechas) con sus características flores amarillas



Plantas arbustivas

Entre los arbustos o matas que pueden encontrarse en las salinas de Marchamalo hay una representación muy interesante de las especies típicas mediterráneas, como el lentisco o el cambrón. 


Lentisco (Pistacia lentiscus) es un arbusto o pequeño arbolillo que puede alcanzar los 6 metros de altura



Flor y fruto de cambrón (Lycium intricatum)

La esparraguera borde (Asparagus horridus) se encuentra entre las diferentes especies de esparragueras que pueden observarse en nuestra Región. Sus hojas han adoptado la forma de espinas para soportar mejor las condiciones de aridez.


Bufalaga (Thymelaea hirsuta


Junco espinoso (Juncus acutus)



Hierbas y matas


Margarita de mar (Asteriscus maritimus) con sus preciosas flores amarillas


Ajo de lobo o varica de San José (Ornithogalum narbonense)


La hierba trepadora: matacán o corregüela borde (Cynanchum acutum)


Gamoncillo (Asphodelus ayardii)


Centaurium (Centaurium tenuiflorum) con sus pequeñas flores rosas de 5 pétalos


El albardín (Lygeum spartum) es una hierba perenne.


El rudón, llamado también trébol bastardo, (Bituminaria bituminosa) se utiliza como planta forrajera.


Lino (Linum strictum)


Hierba trepadora (Rubia peregrina) en flor durante el mes de mayo.


Cerraja o pico pájaro (Sonchus tenerrimus)


Fruto de Urospermum picroides


Pimpinela (Sanguisorba verrucosa)


Corregüela o campanilla (Convolvulus althaeoides)


Palmeras datileras (Phoenix dactylifera) junto a instalaciones abandonadas de las salinas.


Vid (Vitis vinifera)



Parásitas en playa Paraíso

En otra entrada anterior escribí y os mostré fotos de plantas parásitas, es decir, aquellas que no tienen clorofila y por lo tanto no pueden realizar la fotosíntesis. Para conseguir el alimento disponen de una especie de raíces chupadoras con las que obtienen la savia elaborada de otras plantas. 

En el camino que separa las salinas de playa Paraíso encontré, entre plantas típicas del saladar, varios ejemplares de jopo de lobo (Cynomorium coccineum)  



Camino entre las salinas de Marchamalo y playa Paraiso


Jopo de lobo (Cynomorium coccineum)  



Plantas exóticas invasoras

Las inmediaciones de las salinas no se libran de plantas exóticas invasoras como las acacias que pueblan la zona sur. Las chumberas, a pesar de formar parte de nuestro paisaje, no son plantas autóctonas mediterráneas.


Acacia (Acacia cyanophylla)

Chumbera (Opuntia ficus-indica) afectada por la cochinilla del carmín.


Algas acuáticas

Por último pondré la foto que tomé sumergiendo la cámara en un estanque salinero en la que se puede ver el fondo cubierto de algas.

Algas en balsa salinera


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Si quieres saber más sobre la flora de

(1) En la entrada dedicada a las halofitas de la isla Perdiguera" vimos cómo estas plantas habían sido utilizadas en el pasado para obtener la sosa con la que fabricar jabón y vídrio.


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Agradecimiento a José Antonio López Espinosa por su ayuda en la identificación de plantas.


Fuentes consultadas

López Espinosa, J. A. Flora de la Región de Murcia. Regmurcia