Se pegó como una lapa

La lapa es uno de los moluscos marinos más conocidos, aunque haya gente que no los haya visto vivos en su vida, gracias a la expresión “pegarse como una lapa”. Esta comparación alude a la capacidad que tienen estos gasterópodos de adherirse fuertemente a las rocas sobre las que viven.


Patella lapa Mediterraneo

Patella caerulea en Cabo de Palos


 Descripción de las lapas 

La característica principal de estos animales es su concha de forma cónica que nos recuerda un sombrero chino, con costillas más o menos prominentes y un tacto rugoso.

Los tentáculos y ojos están en la cabeza; su pie le permite desplazarse lentamente en busca de alimento.


Patella lapa gasteropodo

Patella caerulea fotografiada por Luis Miguel Abellaneda Padilla en Calabardina (Águilas)


Se alimentan de las algas que hay sobre las rocas raspando con su rádula (fila de dientes).

Las lapas son hermafroditas, lo más común es que sean hermafroditas secuenciales (tienen un sexo un periodo de su vida y el otro sexo en otro) y que no tengan los dos sexos al mismo tiempo.


 ¿Dónde se encuentran? 

Las lapas se encuentran pegadas a las rocas de la rompiente o por encima del nivel del mar, pero siempre en zonas a las que llegue el agua de las salpicaduras para poder almacenarla dentro de su concha, lo que les permite sobrevivir largos periodos fuera del agua.


rompiente la manga lapas

Rompiente en zona rocosa de La Manga


lapas rompiente la manga patella

Lapas adheridas a las rocas de la rompiente. La Manga


En el Mar Menor las lapas son muy escasas debido a las pocas superficies rocosas que hay, solo se encuentran en las islas y sobre las grandes piedras en muros de contención.


 Orden Patellogastropoda 

Las lapas pertenecen al filo de los moluscos, y dentro de este, al orden Patellogastropoda. “Patella” significa plato pequeño y “gastropoda" con los pies en el estómago. 

Patellogastropoda lapa Mediterraneo

Patella sp. en La Azohía (Cartagena)

En el Mediterráneo se encuentran, entre otras, las siguientes especies: Patella caerulea, Patella ulyssiponensis, Patella rustica y Patella ferruginea de la que trataremos en la entrada siguiente: Wanted / Se busca.


 Patella caerulea 

Patella caerulea es una especie muy común en el Mediterráneo.

El nombre de la especie “caerulea” se lo debe al color azul de su interior. Puede llegar a medir 5,5 cm y 1 cm de altura.


patella caerulea mar menor lapa

Patella caerulea en el Mar Menor, sobre grandes piedras en muro de contención


 Patella ulyssiponensis 

Su concha es bastante plana con costillas irregulares; puede llegar a medir hasta 6 cm.

Patella ulyssiponensis lapa mediterraneo

Patella ulyssiponensis en Cabo de Palos


Patella rustica 

Su concha tiene una forma cónica alta y cónica, con numerosas costillas y puede llegar a medir hasta 5 cm de longitud.


patella rustica lapa Mediterraneo

Patella rustica en la zona inmediatamente superior del nivel del mar en Cabo de Palos


Ahora ya sabes por qué decimos: “se me pegó como una lapa” cuando alguien no te deja a sol ni a sombra.


 Ver más moluscos gasterópodos del Mediterráneo 

 Ver más moluscos gasterópodos del Mar Menor 


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Fuentes consultadas

Calvín, JC y Eisman, C. (2020): El ecosistema marino mediterráneo. Edición propia

Aula del Mar. Universidad de Granada

Verdejo, JF. Ciencia y malacología