Aloctonos invasores Cerithium scabridum Mar Menor

Especies lessepsianas en el Mar Menor 1: Cerithium scabridum, Branchiomma boholense, Hydroides elegans y Fulvia fragilis

Cuando en 2019, Joaquín López Soriano, presidente de la Sociedad catalana de malacología, me hacía llegar un artículo, sobre el descubrimiento de un nuevo molusco invasor en el Mediterráneo y que había sido avistado en el Mar Menor por José Francisco Verdejo, no me imaginaba lo bien que se encontraría en nuestra laguna años después. Se refería al pequeño gasterópodo Cerithium scabridum.


Pero, ¿cómo es posible que este pequeño gasterópodo haya llegado hasta el Mar Menor? Aquí va la explicación:


Lesseps y el Canal de Suez

Cuando Ferdinand de Lesseps vio la culminación de su sueño: conectar el mar Rojo con el mar Mediterráneo por medio del Canal de Suez en 1869, –un sueño que ya habían tenido los faraones– no imaginó los efectos que se producirían años después en el ecosistema mediterráneo. 

En un principio las especies marinas del mar Rojo no entraban en el Mediterráneo a causa de la barrera que suponía la menor salinidad y temperatura del Mare Nostrum y por la cantidad de agua dulce que el río Nilo arrojaba en su desembocadura, muy cerca de esta magna obra de ingeniería. 


Canal de Suez y Mediterráneo, paso de especies procedentes del mar Rojo al MediterráneoCanal de Suez conectando el mar Rojo con el Mediterráneo


Presa de Asuán

Sin embargo, después de la construcción de la presa de Asuán a finales de los años 60 del siglo pasado, las aguas del segundo río más largo del mundo dejaron de llegar al Mediterráneo en grandes cantidades. Como consecuencia se produjo una subida de la salinidad en aquella zona que, junto con el aumento de la temperatura del agua del Mediterráneo, facilitó la entrada de mas de 300 especies vegetales y animales marinas a este mar. 

A estas especies invasoras que llegaron a través de ese Canal al Mediterráneo procedentes, entre otros mares, del mar Rojo, se las llama lessepsianas en honor del ingeniero francés.


Cerithium scabridum Mar Menor especie lessepsianaCerithium scabridum soobre hoja de Cymodocea nodosa en el Mar Menor. 2019



El Mar Menor y la apertura y ensanche de golas

En el Mar Menor sucedió algo similar al canal de Suez. Desde el cierre de esta antigua bahía por La Manga hace unos 2.000 años, las aguas hipersalinas de esta laguna costera actuaban como una barrera para la entrada de muchas especies desde el Mediterráneo. 

Sin embargo, en 1878 se abrió la gola de Marchamalo –la única comunicación de la laguna que es totalmente artificial– para instalar encañizadas, y cien años más tarde, en 1973, se dragó y ensanchó una pequeña gola natural para la construcción del canal del Estacio. Estas entradas de agua del Mediterráneo ocasionaría una bajada de salinidad de las aguas del Mar Menor, lo que permitiría la entrada de especies que anteriormente no habían podido vivir en él.


Canal de Marchamalo La Manga

Apertura del canal de Marchamalo en 1878 para la instalación de encañizadas


canal del Estacio La Manga entrada especies lessepsianas

 La antigua gola del Estacio se dragó y ensanchó en 1973 para el acceso a barcos al Mar Menor


Arrastradas por el agua o adheridas a las embarcaciones que entraron de forma masiva en el Mar Menor, a través de esta nueva comunicación del canal del Estacio, llegaron y siguen llegando no solo especies mediterráneas (Caulerpa prolifera, Pinna nobilis, Cotylorhiza tuberculata), sino también especies invasoras lessepsianas (Fulvia fragilis, Bursatella leachii, Hydroides elegans, Cerithium scabridum, Branchiomma boholense) y otras invasoras procedentes del Atlántico (, Callinectes sapidus). 



Especies lessepsianas observadas en el Mar Menor


El anélido Hydroides elegans, probablemente de origen australiano, se ha extendido en la laguna en muy pocos años, se le puede ver cubriendo piedras, cascos de barcos y conchas de nacras muertas (Pinna nobilis) e incluso sobre la mano y piernas de la muñeca que encontré en las orillas de Los Alcázares y que se puede ver abajo.


Hydroides elegans Mar Menor especie lessepsiana

 Anélido Hydroides elegans sobre piedras

Hydroides elegans Mar Menor especie lessepsiana

Hydroides elegans sobre conchas de una nacra. Mar Menor

Hydroides elegans Mar Menor especie lessepsiana

Hydroides elegans sobre muñeca encontrada en el agua. Mar Menor 2019



El anélido Branchiomma boholense, de origen indo-pacífico y muy abundante en las zonas portuarias, ha colonizado también los fondos arenosos del Mar Menor.

Branchiomma boholense Mar Menor

Branchiomma boholense, en el Mar Menor

Branchiomma boholense Mar Menor

Branchiomma boholense, en fondos arenosos del Mar Menor



Algunas de las especies invasoras introducidas en el Mar Menor tuvieron una gran expansión durante algunos años, pero han casi desaparecido, como es el caso del molusco Fulvia fragilismuy apreciado por el gasterópodo (Hexaplex trunculus), tal como se ve en la foto de abajo.


 Fulvia fragilis Mar Menor

 Berberecho frágil (Fulvia fragilis) muy abundante en el Mar Menor en años pasados

 Fulvia fragilis Mar Menor especie lessepsiana

Berberecho frágil (Fulvia fragilis) 



Otra especie lessepsiana en el Mar Menor que puedes ver en otra entrada de este blog es Bursatella leachii.



Futuro especies lessepsianas

Años después de la cita de Cerithium scabridum en 2019, la gran población de juveniles de Cerithium scabridum en sigue aumentando en el Mar Menor, así que me pregunto: ¿Qué pasará en el futuro? ¿Ocupará el espacio que ahora ocupa su “pariente” Cerithium vulgatum y lo desplazará? ¿Desaparecerá como Bursatella leachii? ¿Será el último lessepsiano o vendrán muchos más?


Cerithium scabridum Mar Menor invasor lessepsiano

Montones de ejemplares de Cerithium scabridum en el Mar Menor en 2023


 


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Fuentes consultadas:

López Soriano, J., Quiñonero Salgado, S., Verdejo Guirao, J.F., Pla Ventura, M. (2018) Primeras citas de Cerithium scabridum Philippi en la Península Ibérica. Nemus: revista de l’Ateneu de Natura. Nº 8, págs-133-136 PDF

Giménez Casalduero, F. y otros (2016) Capítulo 6. Invertebrados marinos alóctonos en el Mar Menor. En Mar Menor: una laguna singular y sensible. Evaluación científica de su estado. Instituto Español de Oceanografía

Conferencia del Dr Giacomo Bernardi: "The genetics of Lessepsian bioinvasions”


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